The Past/ Preterito&Imperfecto

Two Past tenses: preterite and imperfect

To conjugate regular -ar verbs in the preterite, simply drop the ending (-ar) and add one of the following:

AR 

Preterite     Imperfect

é                      aba
aste                abas
ó                      aba
amos              ábamos
asteis             abais
aron                aban

PRETERIT

1.-Reflects the beginning of the action

  • Fui a Caracas el cinco de mayo de 2010.
  • I went to Caracas on the fifth of May, 2010.

       Reflects the end of the action

  • Sali de Caracas  el tres de junio de 2005.
  • I left Caracs on the third of junio, 2005 .

Reflects both the beginning and end without reference to either one, but simply as a concluded past event.

  • Pasé dos años en España.
  • I spent two years in Spain.

Sometimes the action the  beginning and the end may not always be clearly stated.

Vivi en Londres
I lived in London
(implied beginning and end)

Lorena habló con la profesora
Lorena spoke with the teacher
(implied beginning and end)

TIME INDICATORS

anoche
ayer
el 12 de octubre de 1492
el mes pasado
hace dos semanas

It is used for actions that did NOT take place regularly at a particular time in the past. It is widely used in stories and biographical works, where sequences of events in the past.

Él escribió una postal, la metió en un sobre, y la envió por correo
He wrote a post-card put it in an envelope and mailed it

Más tarde salió de casa y fue a la cafeteria en el centro. Pidió un café y  comió un chocolate.
Later, he left home and went to the cafeteria in city center. She ordered a coffee and ate a chocolate

 

Estudi-é                         com-í                                viv-í
Estudi-aste                   com-iste                           viv-iste
Estudi-ó                         com-ió                              viv-ió
Estudi-amos                 com-imos                        viv-imos
Estudi-asteis                com-ísteis                        viv-isteis
Estudi-aron                  com-ieron                         viv-ieron

The simple past (preterito) is for specific actions that did NOT happen regularly in the past.

Examples of simple past (preterito):

Yo viví dos años en Londres
I lived in London for two years

El viernes de la semana pasada comí con Lola
On Friday last week I ate with Lola

Negation (simple past)

To make the negative form, put the word “no” before the verb, or, in other words, to the left of the verb.

Affirmation Negation
yo viajé
I traveled
yo no viajé
I didn’t travel
él durmió
he slept
él no durmió
he didn’t sleep

Write the correct preterite-tense form of each regular verb in (parentheses):
EX: Tu hablaste con ella. (hablar)

1. (YO)_______ con mi mamá. (hablar)

2. Jessica ______ la postal a su novio. (mandar)

3. ¿ Qué _____ (TU) ayer? (comer)

4. Mis hermanas______ venir. (decidir)

5. El niño _______ el juguete. (esconder)

6. (NOSOTROS) No_______ esto. (necesitar)

7. (NOSOTROS)______ mucho. (beber)

8. Ustedes _______ muy bien. (cantar)

9. Los muchachos ________ las ventanas. (romper)

10. Ustedes_________ mucho dinero. (gastar)

 

1. (YO) _______ hace dos horas. (comer)

2. Ellos _________. (estudiar)

3. (NOSOTROS) No________ nada. (recibir)

4. Ustedes ________ mucho. (viajar)

5. (YO) _______ a mi abuelo. (ayudar)

6. (TU) _______por esto. (pagar)

7. Ustedes________ demasiado. (tomar)

8. (USTED)_______ ¿ Ya? (decidir)

9. Sra. Rojas______  la casa. (limpiar)

10. (TU)__________ alemán. (aprender) 

Write the correct preterite-tense form of each irregular verb in (parentheses):
EX: Tu hablaste con ella. (hablar)

1. Nosotros _______ a la playa. (ir)

2. La semana pasada ellos________ al cine. (ir)

3. ¿Qué_________ (TU)? (hacer)

4. Yo no_______ nada! (hacer)

5. (NOSOTROS)_________ allá. (estar)

6. (YO) Ya te_______ todo. (decir)

7. Mi  jefe no__________ al trabajo hoy. (venir)

8. Mis padres_______ ayer. (venir)

9. (YO) No __________ tiempo para llamarte. (tener)

10. Usted no_________ nada a su hermano. (decir)

 

1. I saw it yesterday. = Lo _______ ayer. (ver)

2. He came last night. = ___________ anoche. (venir)

3. I went to the store. =__________ a la tienda. (ir)

4. Did you (USTED) make this? = ________¿ esto? (hacer)

5. We saw them last night. = Los_______ anoche. (ver)

6. You guys didn’t give me anything. = Ustedes no me_______ nada. (dar)

7. Did you guys (USTEDES) hear something? = Ustedes______ algo? (oír)

8. You (TU) were in the bar. = __________ en el bar. (estar)

9. You (USTED) didn’t have money = No _________ dinero. (tener)

10. They didn’t give me my bag. = Ellos no me_________ mi bolsa. (dar)

Change each PRESENT TENSE verb into a PRETERITE TENSE verb:
EX: Tienes un plan –> Tuviste un plan.

1. Te traen el regalo –> Te_________ el regalo.

2. Sabes que Roberto es de España. –> ________ que Roberto es de España.

3. Las chicas van al centro comercial. –> Las chicas _______ al centro comercial.

4. ¿Quien lo hace? –> ¿Quien lo ________ ?

5. Están cansados. –> ___________ cansados.

6. Juan y yo hacemos la comida. –> Juan y yo_______ la comida.

7. Marta anda preocupada. –> Marta_______ preocupada.

8. Vemos los pájaros. –> _________ los pajaros.

9. Ustedes dan dinero a los pobres. –> Ustedes________ dinero a los pobres.

10. No tengo tiempo. = No _______ tiempo. 

IMPERFECT

“Imperfect,”  is,( by definition) incomplete or continuing.

PRETÉRITO IMPERFECTO (INDICATORS)

antes
los lunes
normalmente
siempre
todas las mañanas
todos los días

The imperfect consists of actions that were habitual, done every  year, every Monday, every month, every two days were… over a period of time in the past.

Cuando vivía en Barcelona, salía a correr cada mañana
When I lived in Barcelona, I went for a run every morning

Estando en Nueva York, paseaba en mi coche todas las tardes
While in New York, I took a drive in my care every afternoon

Antes me iba cada viernes a comer con Luis
Before, I went out to eat with Luis every Friday

imperfecto1.png    ImpIRREGULAR.jpg

Narrating and Describing in the Past: The Preterit and the Imperfect

 

Esta es la historia de María, que sólo necesitaba unas zanahorias y un pollo. Fill up with the right verbs:

1. María _________(querer) hacer un pollo guisado pero_________ (necesitar) pollo y zanahorias pero no _________(tener) .

_________(Bajar) a comprar a la tienda de comestibles de su barrio.

2.Luisa, la dependiente _________(estar) embarazada. Su marido, Mario  no__________ (estar) con ella porque el ________(ser) marinero.

3. Luisa _________(colocar) las botellas cuando María________ (entrar) .

4.María __________(pedir) un kilo de zanahorias / Eloísa________ (agacharse) para cogerlas / ella _________(sentir) un gran dolor / ella __________(ponerse) de parto.

5. María________ (estar) nerviosa, entonces ________(llamar) por teléfono a una ambulancia .

6. Ellas________ (esperar) a la ambulancia cuando __________(entrar) un ladrón.

7. El ladrón ________(ver) a Eloisa / Él _________(decir) “soy enfermero y puedo ayudar”.

8. Eloisa no________ (poder) soportar más, entonces Maria y el ladrón (ayudar) a Eloisa.

9. _________(Nacer) un niño precioso. _________(Tener) mucho pelo y la piel (ser) muy oscura y ________(pesar) 3,5 kilos.

10. __________(Llegar) la ambulancia y María _________(irse) a casa cuando María _________(llegar) a casa ________(darse) cuenta de que _________(olvidar) las zanahorias y el pollo.

11. María ____________(tener) hambre. Entonces __________(decidir) llamar a Telepizza y _________(comer) pizza en lugar de pollo.

 

2.

Marianne ha estado de vacaciones con su novio; va a enviar este e-mail a un compañero de trabajo. Ayúdala a elegir bien los tiempos de los verbos para hablar del pasado.

1. La semana pasada _________(volver) de las vacaciones. ________(Ser) las mejores de mi vida: ¡casi un mes en Perú!

2. Como sabes, ________(estar) en Perú. La primera semana de julio _________(estar,nosotros) en Lima, en casa de unos amigos. El lunes_________ (empezar) el Camino Inca, una ruta preciosa para llegar a Machu Picchu, ¡impresionante!

3. Después _________(visitar) Ayacucho, allí __________(estar) tres días y luego _________(visitar) a unos familiares de Pedro Enrique en Trujillo y, bueno, la última semana_______ (volver) a Lima a descansar un poco.

4. Esta semana________ (ser) un poco extraña, todavía tenemos que acostumbrarnos a la vida normal. Pedro ________(empezar) a trabajar el lunes y yo he empezado hoy. Esta mañana_________ (preguntar) por ti, y Quique ________(decir) que estás de baja, que en julio __________(romperse) una pierna jugando al fútbol, pero que ya estás
mucho mejor y que vuelves la próxima semana.

5. Hace un ratito ________(llamar) Laura Pereira preguntando por ti y se lo he dicho; me _________(pedir) el teléfono de tu casa y no se lo _______(dar) , ¡qué pesada!

6. Bueno, te dejo, que todavía tengo muchas cosas que hacer. Ya ______(ordenar) los papeles y __________(contestar) los mensajes, pero todavía no ________(mirar,nosotros) el plan general de este mes, ni ___________(revisar,nosotros) las notas para la reunión de mañana.

No te preocupes por nada y cuídate mucho. Un besote,
Marianne

 

Write the correct imperfect-tense form of each regular verb in (parentheses):
EX: Tu hablabas con ella. (hablar)

1. I used to live in Paris. = Yo ________ en Paris. (vivir)

2. Lily was talking to her mother. = Lily _______ con su mamá. (hablar)

3. I ate meat every week. = _______ carne  cada semana. (comer)

4. The cats were playing in the street. = Los gatos_________ en la calle. (jugar)

5. You were cleaning the car. = (TU)________ el coche. (limpiar)

6. You guys were practicing Spanish. = Ustedes________ español. (practicar)

7. They were talking all night. = Ellos_______ toda la noche. (hablar)

8. You were running. = (TU)_______ . (correr)

9. You weren’t working. = Usted no_________ . (trabajar)

10. We weren’t listening to her. = No _______ a ella. (escuchar)
Choose which form the past tense (PRETERITE or IMPERFECT) works best in each sentence:

1. You guys didn’t go to the movies last Monday.
Vosotros no ________al cine el lunes pasado.
fuisteis
ibais

2. We used to go there.
________ allá.
Fuimos
Ibamos

3. The movie started at 19:00.
La película ________ a las 19(a las siete).
empezó
empezaba

4. You were studying Italiano. (You formal)
Usted ________ Italian.
estudió
estudiaba

5. When I was 10 years old, I lived in  Peru.
Cuando ________ 10 años, vivía en Peru.
tenía
tuve

6. My grand-father was very tall.
Mi abuelo ________ muy alto.
fue
era

7. You didn’t answer the phone.
No ________ el teléfono.
contestabas
contestaste

8. It was 6:00 o’clock.
________ las 6 (las seis).
Fueron
Eran

9. What happened?
¿ Qué ________?
pasó
pasaba

10. We did it every monday.
Nosotros lo ________ cada Lunes.
hicimos
hacíamos

Choose which form the past tense (PRETERITE or IMPERFECT) works best in each sentence:

1. Why didn’t you call me (last Saturday)?
¿Porqué no me _________ (el sabado pasado)?
llamaste
llamabas

2. I woke up when the phone rang.
Me desperté cuando ________ el teléfono.
sonaba
sonó

3. I used to like them.
Me ________ .
gustaron
gustaban

4. My friend prepared supper for us yesterday.
Ayer mi amigo ________ la cena para nosotros.
preparó
preparaba

5. She prepared breakfast every day.
________ el desayuno cada día.
Preparaba
Preparó

6. I met him two days ago.
________ a el hace dos días.
Conocía
Conocí

7. They didn’t listen to this type of music when they were young.
Cuando eran jóvenes no ________ este tipo de música.
escuchaban
escucharon

8. I heard it on the radio.
Lo ________ en la radio.
escuchaba
escuché

9. It was two o’clock when he arrived.
________ las dos cuando (el) llegó.
Fueron
Eran

10. I didn’t know that.
No ________ eso.
sabía
supe

 

 

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